En souvenir d’Isabelle Nova, née Nieto

Ma grand-mère Isabelle, née en 1900 et décédée en 1980, était une « Nieto ». Cette famille plus que nombreuse originaire de Murcia en Andalousie, en plusieurs vagues successives et ce sur plusieurs siècles, vendit ses biens et affrêta des bateaux vers l’Algérie, fuyant sans retour les persécutions dues à ses origines juives. L’Algérie française en fit des citoyens français. Certains, dont mes ancêtres, se convertirent sur place à la religion catholique. Les Nieto se dispersèrent en diaspora.

Isabelle et sa famille, chassés par la pauvreté, migrèrent de nouveau, vers le sud de la France, il y a plus d’un siècle. Je n’étais pas proche de Mémé Isabelle, qui  me légua ses yeux bleus mais aucune anecdote, la famille était muette quant à ces aléas, le passé étant pour elle plutôt un passif, je ne sais donc que fort peu de choses.

Des vagues de migrants prennent la mer, je me prends à penser à mes ancêtres errant sur la Méditerranée. Je les imagine, sans certitude aucune, serrant leurs enfants et leur maigre bagage, parvenir en rade d’Alger et y découvrir sa casbah avec étonnement.Ou débarquer dans quelque autre port algérien. Là, ils eurent à se confronter à une dure réalité, une civilisation et une langue différentes, des senteurs, des odeurs, des sensations. bref un nouveau cycle de vie…

43x55cm Kasba
48x57cm Kasba (La meilleure façon d’habiter)

 

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