Metropolis

 »Nous sommes à Paris depuis un mois, et nous avons toujours été dans un mouvement continuel. Il faut bien se donner de la peine avant qu’on soit logé, qu’on ait trouvé les gens à qui on est adressé, et qu’on se soit pourvu des choses nécessaires, qui manquent toutes à la fois.

Paris est aussi grand qu’Ispahan, les maisons y sont si hautes, qu’on jugerait qu’elles ne sont habitées que par des astrologues. Tu juges bien qu’une ville bâtie en l’air, qui a six ou sept maisons les unes sur les autres, est extrêmement peuplée. Et que quand tout le monde est descendu dans la rue, il s’y fait un bel embarras.

70x50cm Insula
70x50cm « Insula, Insulae » (Galerie La meilleure façon d’habiter) Et que dirait notre Persan du 17ème siècle si, pris dans un mouvement de grève comme Paris sait si bien les concevoir, il ne pouvait plus bénéficier des services tarifés des cochers, ramasseurs de crottin, laquais et autres allumeurs de réverbères…

Tu ne le croirais peut-être pas, depuis un mois que je suis ici, je n’y ai encore vu marcher personne. Il n’y a point de gens au monde qui tirent mieux parti de leur machine que les Français. Ils courent, ils volent, les voitures lentes d’Asie, le pas réglé de nos chameaux, les feraient tomber en syncope. Pour moi, qui ne suis point fait à ce train, et qui vais souvent à pied sans changer d’allure, j’enrage quelquefois comme un chrétien. Car, passe encore qu’on m’éclabousse depuis les pieds jusqu’à la tête, mais je ne peux pardonner les coups de coude que je reçois périodiquement. Un homme qui vient après moi et qui me passe, me fait faire un demi-tour, et un autre, qui me croise de l’autre coté, me remet souvent où l’autre m’avait pris. Et je n’ai pas fait cent pas, que je suis plus brisé que si j’avais fait dix lieues.  » Montesquieu, Lettres Persanes, écrites en l’an de grâce 1721

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