Tea time

« Miss Hellen, versez-moi le thé, Dans la belle tasse chinoise, Où des poissons noirs cherchent noise Au monstre rose épouvanté. – J’aime la folle cruauté Des chimères qu’on apprivoise, Miss Hellen, versez-moi le thé Dans la belle tasse chinoise. – Là, sous un ciel rouge irrité, Une dame fière et sournoise Montre en ses longs yeux de turquoise L’extase et la naïveté, Miss Hellen, versez-moi le thé. » Théodore de Banville (1823-1891)

L’anecdote se situe en Chine, bien entendu, en l’an 2737 avant Jésus-Christ. Le redoutable empereur Shennong voyage dans sa belle campagne. Lors d’une pause bienvenue, on lui sert pour le désaltérer, comme l’accoutumée, une tasse d’eau bouillie. Un coup de vent y fait tomber des feuilles, lesquelles infusent et assombrissent le royal breuvage. Curieux, Shennong goûte, savoure, il est conquis. A noter que, près de cinq mille ans après cette première gorgée mémorable, la Chine est le premier producteur de thé, boisson la plus consommée dans le monde après l’eau. Ce thé que les Chinois venaient d’inventer, ils l’utilisèrent principalement à des fins thérapeutiques, sa consommation sous forme de boisson se généralisa au VIIème siècle.

Tea Time 44x60cm
44x60cm « Tea Time » (Galerie La meilleure façon d’habiter) Les bonnes manières à respecter dans une maison de thé chinoise, sous peine de passer pour un touriste mal dégrossi : – Utiliser ses deux mains pour soulever la tasse. – N’ajouter ni sucre, ni lait. – Boire lentement pour apprécier le goût.

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