Sur la route de la soie

 »Au sommet de ces monts, c’est le plus haut lieu du monde… Là ne sont aucuns oiseaux, à raison de la hauteur et du froid intense, et pour ce qu’ils ne pourraient rien trouver à manger. A cause du grand froid, le feu n’est pas aussi clair et brûlant, ni de la même couleur que dans les autres lieux et les viandes ne peuvent pas bien cuire. »

Ce lieu inhospitalier ainsi décrit par Marco Polo dans ‘‘Le livre des merveilles » n’est autre que le désert du Gobi,  »le désert dont on sort jamais ». Le célèbre globe -trotteur vénitien s’aventura sur les plateaux du Toit du Monde, le Pamir et les contreforts himalayens, qu’il franchit à 4800 mètres d’altitude.

40x60cm La Route de la Soie (Galerie Chemins de spiritualité)
40x60cm « Sur la route de la soie » (Galerie Chemins de spiritualité)

En marchand avisé et entreprenant, Marco Polo suivit, par route maritime et caravanière, aller-retour s’il vous-plait, la célèbre route de la soie. Soit l’ensemble d’itinéraires qui ont relié l’Extrême Orient à l’Occident, de l’Antiquité au Moyen Age, de la Méditerranée au Pacifique. Y transitaient non seulement les soieries, mais aussi la porcelaine ou le papier de Chine, et des marchandises coûteuses, tels or, nacre, perles, pierreries, ivoire, épices, encens, parfums, plantes médicinales, bois rares et même des animaux, chevaux et bêtes exotiques. Ce qui favorisa le brassage des cultures, techniques, idées et religions…. et hélas aussi la propagation des épidémies…

2 réflexions sur “Sur la route de la soie

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