Avec ou sans boussole, voguer sur le Pacifique

« – Avant d’appareiller, l’Européen commence par établir un plan, le plus souvent en termes de directions, de degrés de longitude et de latitude, de temps prévu à l’arrivée des escales. Une fois le plan conçu et terminé, il ne reste plus au marin qu’à franchir successivement les différentes étapes, l’une après l’autre, afin d’être certain d’arriver à temps à la destination prévue. Le navigateur utilise tous les instruments disponibles, une boussole, un sextant, une carte, etc.., et, si on le lui demande, il peut expliquer avec exactitude comment il est arrivé là où il souhaitait se rendre.

  • Au contraire, le marin local commence son périple en imaginant la position de son point de destination par rapport à la position des autres îles. Il rectifie constamment son cap à mesure de sa progression d’après l’intuition qu’il a de sa position jusque-là. Il improvise continuellement, vérifiant la position relative des amers, la position du soleil, la direction du vent, etc… Il navigue en se référant à son point de départ, son point d’arrivée, et le point où il se trouve en ce moment-même. Si on lui demande comment il arrive à si bien naviguer sans instruments, ni plan écrit, il lui est impossible de l’expliquer par des mots. Ce n’est pas qu’il n’ait pas coutume de décrire les choses avec des mots, mais la démarche est trop complexe et trop fluide pour être exprimée verbalement. » Thomas Gladwin, anthropologue

3 réflexions sur “Avec ou sans boussole, voguer sur le Pacifique

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