Connaissez-vous l’histoire de la mule du pape ?

 »De tous les jolis dictons, proverbes ou adages dont nos paysans de Provence passementent leurs discours, je n’en sais pas un plus pittoresque ni plus singulier que celui-ci. A quinze lieues autour de mon moulin, quand on parle d’un homme rancunier, vindicatif, on dit :-. Cet homme-là, méfiez-vous !… il est comme la mule du pape, qui garde sept ans son coup de pied.

J’ai cherché bien longtemps d’où ce proverbe pouvait venir, ce que c’était que cette mule papale et ce coup de pied gardé pendant sept ans. Personne ici n’a pu me renseigner à ce sujet, pas même Francet Mamaï, mon joueur de fifre, qui connaît pourtant son légendaire provençal sur le bout des doigts. -. Vous ne trouverez cela qu’à la bibliothèque des Cigales -, m’a dit le vieux fifre en riant.

L’idée m’a paru bonne, et comme la bibliothèque des Cigales est à ma porte, je suis allé m’y enfermer huit jours. C’est une bibliothèque merveilleuse, admirablement montée, ouverte aux poètes jour et nuit, et desservie par de petits bibliothécaires à cymbales qui vous font de la musique tout le temps. J’ai passé là quelques journées délicieuses, et j’ai fini par découvrir ce que je voulais. Le conte est joli quoique un peu naïf, et je vais essayer de vous le dire tel que je l’ai lu hier matin dans un manuscrit couleur du temps, qui sentait bon la lavande sèche et avait de grands fils de la Vierge pour signets. -. Qui n’a pas vu Avignon au temps des papes n’a rien vu.../..etc, etc. »Alphonse Daudet (Les lettres de mon moulin)

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