Générations Missalonghi

« La pauvreté qui régnait sur Missalonghi avec cette inflexible cruauté était entièrement imputable au premier Sir William, qui avait engendré sept fils et neuf filles, dont la plupart avaient survécu et s’étaient à leur tour assuré une postérité. Sir William avait eu pour politique de distribuer ses biens terrestres à ses seuls fils, laissant toutefois à chacune de ses filles une maison et trois hectares de bonne terre. C’était à première vue une sage politique, qui décourageait les coureurs de dot tout en conférant aux filles le statut de propriétaires terriennes, avec la garantie d’une certaine indépendance.

Ses fils avaient souscrit à ces principes sans se faire prier, puisqu’ils les enrichissaient, et par la suite leurs fils aussi. Mais à mesure que passaient les ans, les maisons données aux filles devenaient moins spacieuses, moins bien construites, et les trois hectares de bonne terre tendaient à se transformer en trois hectares de terre moins bonne.

Il en résultait que, deux générations plus tard, le clan Hurlington se divisait en plusieurs classes, des hommes uniformément riches, des femmes devenues riches à la suite d’un beau mariage. Mais aussi des femmes qui s’étaient fait déposséder de leur terre, qui s’étaient vues dans l’obligation de la vendre pour un prix inférieur de leur vraie valeur, ou qui luttaient pour tenter de vivre de leurs ressources. Bien entendu, de même qu’il était exclu de vendre à un étranger, il était inconcevable qu’une femme du clan se déshonore en travaillant. Elles restaient à la maison, le manque de capital leur interdisant de créer une affaire, leur absence de compétences utiles empêchant leur famille de leur proposer un quelconque emploi.’ ‘Colleen MacCullough (Les dames de Missalonghi)

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