Hannibal…issimo

 »Les éléphants d’Hannibal sont bien plus petits et peuvent à peine supporter le cornac qui les guide. Ces animaux ne sont pas très impressionnants, ce sont des éléphants de l’Atlas, une race aujourd’hui éteinte, nettement plus menue que toutes celles que nous connaissons. Ces piètres pachydermes ne vont pas changer le cours de la guerre, mais enfin, ils font un bel effet en tête des troupes. Leurs barrissements déconcertants, leurs trompes dressées, leurs défenses menaçantes devraient terrifier les soldats ennemis qui n’ont sans doute jamais vu pareils monstres. Ainsi va se construire la légende, ces barrisseurs minuscules vont bien vite grandir dans l’imagination de ceux qui écrivent l’Histoire.

En attendant, il faut coûte que coûte faire traverser le Rhone à ce troupeau insolite. Hannibal fait construire de longs radeaux de bois, allongés comme des chemins, recouverts de terre et d’une couche d’herbe coupée, on reconstitue ainsi une illusion de terre ferme. On fait alors avancer deux femelles. Elles marchent sans crainte, guidées par leur cornac. Il suffit ensuite de trancher les cordes qui retiennent le radeau à l’embarcadère pour voir les deux pachydermes juchés sur leur esquif glisser lentement vers l’autre rive. Et les autres éléphants, montés sur d’autres radeaux, suivent les demoiselles à la fois guides et appâts. Quelques-uns tombent à l’eau dans l’affolement, des cornacs se noient, on croit avoir perdu des animaux, mais non… Grande surprise, les éléphants savent parfaitement nager !  »Lorant Deutsch ( Hexagone)

60x60cm Eléphantissimo Vendu
60x60cm « Elephantissimo », Vendu (Galerie Bestiaire) – Et les Romains ont beau se hâter, quand ils parviennent à l’endroit où les Carthaginois ont franchi le fleuve, il est trop tard. Na ! Hannibal, général de vingt -neuf ans à peine, s’est joué d’eux ! –

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