Contagion

« Jour après jour, Londres se transformait. Graduellement, les vendeurs disparaissent des rues, les anciens cris qui résonnaient depuis des siècles dans la ville. Un grand nombre de boutiques étaient fermées et les apprentis ne se tenaient plus devant leurs comptoirs, offrant bruyamment leurs marchandises aux passants. Les marchands avaient peur des clients, les clients redoutaient les marchands. Des amis détournaient la tête, ou traversaient la rue quand ils se rencontraient, pour ne pas se parler. Bien des gens avaient peur d’acheter de la nourriture, de crainte qu’elle ne soit contaminée, et préféraient mourir de faim.

Les théâtres avaient fermé leurs portes en mai, bien des tavernes, des auberges et des restaurants avaient suivi leur exemple. Ceux qui étaient restés ouverts avaient ordre de fermer leurs portes à neuf heures, et de renvoyer tous les flâneurs. Il n’était plus question de combats de coqs, de jongleurs ou de théâtre de marionnettes. Les exécutions même étaient remises, car elles rassemblaient toujours de grandes foules. Les enterrements étaient interdits, néanmoins de longs cortèges funèbres sillonnaient les rues à toutes les heures du jour et de la nuit.

En dépit de la contagion, les églises étaient pleines. Beaucoup de ministres orthodoxes avaient fui, mais les non -conformistes demeuraient et haranguaient la multitude éperdue, lui reprochant ses péchés. Jamais les filles soumises n’avaient eu tant à faire. Le bruit courait que le meilleur remède contre la peste était une bonne maladie vénérienne. » Kathleen Winsor (Ambre)

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2 réflexions sur “Contagion

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