Rencontre avec une originale

 »-. Il faisait chaud, car le Palais du gouverneur s’élevait juste au bord de la baie fangeuse, au pied de la colline de Malabar. Bill se trouva placé entre la femme à l’acoutrement ahurissant et la marquise Carviglia. Réservant celle-ci comme une poire pour la soif, il se tourna d’abord vers le lama femelle.

Elle offrait un aspect vraiment extraordinaire avec sa figure en lame de couteau, ses dents qui avançaient et ses cheveux clairsemés. Elle portait une robe flottante, un genre de froc à longues manches, retenu à la ceinture par une corde jaune vif. Pour couronner le tout, elle était couverte de bijoux travaillés par des artisans hindous et, à chacun de ses gestes, tout cet arsenal se mettait à cliqueter.

Bill apprit qu’elle était la soeur d’un duc anglais, et qu’elle passait la majeure partie de son temps dans une cellule d’un monastère bouddhiste du Bengale. Elle ne semblait rien trouver de choquant dans le fait que tous les autres occupants du lieu saint soient des moines. Elle confia à Bill que, dans sa jeunesse, elle avait mené une vie des plus mondaines, courant les bals et hantant les ateliers de peintres. Puis un chagrin d’amour avait aiguillé ses pensées dans une direction plus spirituelle, et lors d’un séjour auprès de son cher cousin Lord Curzon, à ce moment vice-roi des Indes, elle avait embrassé la religion boudhiste. Depuis ce temps, elle était parfaitement heureuse.

-. Oui, je m’en doute, pensa Bill, qui ajouta tout haut –. Ce que vous me dites là est passionnant.’Louis Bromfield ( Les nuits de Bombay)

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