L’ombre de la mort dans les yeux voilés

 »-. Ils attaquaient à découvert. Du haut de notre belvédère, je les voyais sortir des parallèles, tomber par files entières dans un silence saisissant. Quelques secondes seulement, amenuisé par la distance, nous arrivait le crépitement, comme d’une toile longuement déchirée, des mitraillettes qui venaient de les abattre. A la jumelle, je distinguais très bien ceux qui ne se relèveraient pas. Après seulement, comme pour Alain-Fournier, j’ai su que Louis Pergaud était l’un d’eux, que  »l’ombre de la mort » avait, ce matin-là,  »voilé ses yeux ».

C’est Homère qui parle ainsi, il n’y a guère que trois mille ans. Il avait dû la voir monter, cette ombre, dans les yeux des guerriers tués, et savoir qu’elle est la même dans les yeux d’une perdrix tuée, dans ceux d’un dix-cors hallali. L’instant de ce passage, cette ternissure qui monte inexorablement, qui fait d’un oeil vivant cette membrane opaque et qui déjà s’affaisse, une sclérotique sur de l’humeur vitrée, ce retrait du regard qui mue un visage d’homme, le temps d’une chute et d’un cri, en un mememto mori plus obsédant que le crâne décharné des sépulcres. Chaque fois que je l’ai pu, mes doigts posés sur des paupières encore tièdes en ont dérobé l’horreur. Ce devait être mon dernier geste, dans un layon de la forêt meusienne, moins d’une minute avant d’être abattu par les balles d’un tireur allemand. » Maurice Genevois ( Trente mille jours)

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