Segou Ville morte

 »-. Où était Segou ? Le marché principal sur lequel les femmes vendaient tout ce qui peut se vendre était vide. Les artisans avaient déserté leurs boutiques et les cordes sur lesquelles ils avaient coutume de suspendre sandales, selles de chevaux, bandes de coton tissé dégoulinaient tristement de pluie. Quant au bazar, à gauche du marché sur lequel s’entassaient les captifs de guerre liés les uns aux autres par des branches arrachées aux jeunes arbres, il n’abritait que quelques bêtes errantes, chèvres, moutons, chiens et un âne qui, par intervalles, poussait des braiments misérables. Devant les hautes façades des maisons, on avait édifié des remparts de bois, çà et là percés d’étroites ouvertures rectangulaires par lesquelles pouvaient passer des flèches. Pas un passant dans les rues, hormis quelques silhouettes furtives, lourdement encapuchonnées. Segou, Segou, la ville aux quatorze cent quarante-quatre balanzas avait peur! La peur s’inscrivait dans la décrépitude du revêtement des maisons, la saleté des rues, autrefois soigneusement balayées, à présent encombrées de détritus de toutes sortes, et le vol implacable des charognards se perchant parfois sur les terrasses des toits comme pour supputer le futur chiffre des victimes. Une armée se tenait devant le palais du Mansa Ali Diara, fusiliers, archers, soldats en amples culottes rouges brandissant leurs haches de façon menaçante, tandis que le mur de terre qui l’entourait avait été surélevé et touchait presque le ciel. Pourtant, peut-on élever des murs contre Dieu?  » Maryse Condé ( Segou)

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