Mississipi

 »-. Au petit matin, la grande passerelle relevée, les clients ivres débarqués, le show-boat s’en allait plus loin, comme un écumeur des berges, s’amarrer dans quelque boucle du fleuve, près d’une zone habitée. Nettoyé, pimpant, annoncé dans les villages et les plantations par des émissaires montés, il accueillerait, le soir venu, une nouvelle foule d’hommes et de femmes, qui goûteraient avec d’autant plus d’entrain et moins de retenue aux plaisirs proposés, qu’au matin suivant le fleuve serait vide. Le show-boat emportant, avant que le soleil ne brille, jusqu’au souvenir des heures folles.

Mais il y avait pire, sur le boulevard liquide. Certains chalands devenaient, au crépuscule, d’étranges églises où l’on célébrait de curieuses messes. Sur les uns, des Blancs se livraient entre eux à des sabbats au cours desquels des fillettes créoles ou de très jeunes esclaves noirs des deux sexes devaient se soumettre aux désirs pervers et aux vices cachés de gens que l’on croyait, à terre, très honorables.

Sur d’autres bateaux, des Noirs se rassemblaient en cachette pour célébrer le vaudou, comme ils le faisaient autrefois à Saint- Domingue, avant que leurs maîtres, chassés de l’île caraïbe, ne les embarquent pour venir travailler dans leurs nouvelles plantations d’Amérique. Parfois montaient de deux barges closes, serrées bord contre bord, d’étranges musiques.

Quand on avait assez bu dans l’une, on passait sur l’autre, divisée en compartiments étroits où se réfugiaient les couples de hasard et où les solitaires retrouvaient des prostituées en rupture de bordel. » Maurice Denuzière (Louisiane)

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