Naviguer sur la Sainte- Jeanne, direction La Martinique

 »-. Il était à bord de la Sainte-Jeanne, un trois mâts barque, de trois cent quatre-vingt-seize tonneaux, qui transportait dans son ventre généreux le courrier, les vivres, y compris les bêtes à saigner en mer, et aussi les ballots de marchandises. Pas moins de deux cent quatre-vingt -dix-neuf livres de farine blanche, quatre -vingt dix barriques de vin, deux cent dix futaies d’eau -de -vie, vingt paniers de liqueurs, quarante cageots de beurre en bouteille, un baril d’huile d’olive, cent quatre vingt livres de porc, cinquante mille briques de construction, et aussi du drill blanc et écru, des yards de nankin et de la dentelle.

On s’en allait avec le vent, on s’en retournait de même façon. Si l’ Angleterre armait déjà quelques paquebots à vapeur qui assuraient des services transatlantiques, la France en était encore à débattre de projets semblables. La loi de 1840 permettait bien de créer une ligne en direction des Antilles, mais de vives controverses en freinaient encore l’application.

Le navire avait quitté Bordeaux à l’aube d’un jour où le printemps semblait encore prisonnier de l’hiver. Un givre délicat recouvrait les branches d’arbres, et sans doute la froidure engageait-elle les passagers à embarquer pour l’Eldorado. Tintamarre du départ. Dans la grande chaloupe du milieu, on embarquait moutons et cochons que l’on sacrifierait en route. En plus des propriétaires et fonctionnaires coloniaux, l’air blasé, on pouvait reconnaître dans l’agitation du départ la silhouette inévitable de quelques malheureux suant l’indigence, parfois ces gens laissaient derrière eux une famille en larmes, comment les malheureux allaient -ils se nourrir en attendant que le père ait fait fortune?-  » Marie- Louise Audiberti (La peau et le sucre)

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