Revenir à Venise, y vivre le reste de son âge…

 » Princes royaux, empereurs et rois, ducs et marquis, comtes et chevaliers, bourgeois des cités et vous gens de qualité, qui voulez connaître les diverses races des hommes et les particularités des diverses régions du monde, prenez ce livre, et faites-le lire. Vous y trouverez toutes les grandissimes merveilles de la grande Arménie, de la Perse, des Tartares, de l’ Inde, et de maintes provinces comme notre livre vous le contera dans l’ordre, d’après le récit de messire Marco Polo, sage et noble citoyen de Venise, qui vit tout cela de ses propres yeux ».

En 1295, Marco Polo était de retour à Venise. Il n’a pas jugé utile de raconter les dernières étapes de son voyage par Trebizonde, Constantinople et Nègrepont. – ». N’est-ce pas une tâche vaine de parler de lieux que tout le monde peut visiter tous les jours ? »(sic)

Ses contemporains eurent grand mal à reconnaître en ce quadragénaire en loques le jeune bachelier qui les avait quittés vingt-cinq ans plutôt. Lequel ne tardera pas à se faire construire un joli palais dans le  » Corte del Milione ». On avait en effet surnommé Marco  »Milione’‘, car on le soupçonnait d’avoir rapporté, cousue dans ses guenilles, une fortune en diamants. C’était un beau parti… il se mariera et aura trois filles.

Difficile toutefois de l’imaginer menant vie tranquille, rêvant assis au coin du feu… quelque temps plus tard, on le retrouve au large de l’île de Curzola, commandant une galère vénitienne contre la flotte génoise. Fait prisonnier, il est fort bien traité par ses geôliers, et profite de son séjour forcé derrière les barreaux pour dicter la relation de son voyage. L’esprit positif du  »Livre des Merveilles » en fait l’un des plus grands ouvrages de référence.

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