Fleurs de coton

 »-. Un matin, le coton fleurit. On le sut à Bagatelle par un esclave, qui vint à l’heure du breakfast apporter en courant l’heureuse nouvelle. Il se tenait, un peu essoufflé, au seuil de la maison et avec un immense sourire, en triturant un vieux chapeau aux ailes rongées, il lança : -. Maître, les fleurs sont là, maintenant !– Pour être bien sûr d’être compris, et parce qu’il ne savait quoi dire de plus, il le répéta trois fois.

Le maître s’approcha du Noir et, avec l’air satisfait de l’homme qui vient d’apprendre que sa femme lui a donné un nouvel enfant, il envoya à l’esclave une bourrade chaleureuse, en guise de remerciement. Ainsi, une fois encore, comme depuis tant d’années, l’or blanc était dispensé à Bagatelle. Quelle meilleure preuve de la bienveillance divine pouvait-on souhaiter ?

Le marquis appela Maman Netta et fit remettre au messager un énorme cake et une cruche de sirop d’érable pour sa famille. Il y ajouta une pièce d’or que le Noir reçut avec reconnaissance, il continuait en effet, au fil des printemps, la tradition instaurée par son grand-père. L’esclave qui, le premier, arrivait à la maison du maître pour annoncer la floraison des cotonniers avait droit à une récompense, n’entraient en compétition que les chefs de famille. Le champion du jour s’appelait Télémaque, il était né dans la plantation et sa femme l’avait pourvu de dix enfants. Il chantait admirablement le Gloria à la messe du dimanche et ne rechignait jamais à la besogne. Le marquis fut heureux qu’il eut emporté la palme… et le cake. » Maurice Denuzière ( Louisiane)

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