Le grand incendie

« –. L’abbaye brûla pendant trois jours, et pendant trois nuits, et les derniers efforts ne servirent de rien. Déjà dans la matinée du septième jour de notre demeure en ce lieu, quand désormais les rescapés se rendirent compte qu’aucun bâtiment ne pouvait plus être sauvé, quand des constructions des plus belles s’effondrèrent les murs extérieurs et que l’église, s’enroulant presque sur elle-même, engloutit sa tour, à ce point-là faillit à chacun la volonté de lutter contre le châtiment divin.Toujours plus lasses furent les courses aux quelques seaux d’eau restés, tandis qu’encore brûlait paisiblement la salle capitulaire, avec la superbe résidence de l’Abbé. Lorsque le feu atteignit les extrémités des différents ateliers, les servants avaient depuis longtemps sauvé le plus de matériel possible, et ils préféraient battre la colline pour récupérer au moins une partie des animaux qui s’étaient enfuis au-delà de l’enceinte dans la confusion de la nuit.

Je vis certains des servants s’aventurer à l’intérieur de ce qui restait de l’église. J’imaginai qu’ils cherchaient à pénétrer dans la crypte au trésor pour rafler, avant de fuir, quelques précieux objets. Je ne sais s’ils sont parvenus à leurs fins, si la crypte n’avait déjà sombré, si les coquins n’ont pas sombré dans les entrailles de la terre en tentant de s’y glisser.

Cependant des hommes du village montaient, pour prêter main-forte, ou pour chercher eux-aussi à faire main basse sur quelque butin. Les morts, pour la plupart, restèrent parmi les ruines encore brûlantes. Le troisième jour, une fois soignés les blessés et enterrés les cadavres restés à découvert, les moines, et tous les survivants recueillirent leurs affaires et abandonnèrent le plateau encore fumant, comme un endroit maudit. Je ne sais où ils se sont dispersés. » Umberto Eco (Le nom de la Rose)

3 réflexions sur “Le grand incendie

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