Lucullus dîne chez Lucullus

«  »-. Après le potage, la servante apporta une poule bouillie, magnificence qui fit dilater les paupières des convives, de telle façon qu’elles semblaient prêtes à se fendre. -On voit que vous aimez votre famille, Mme Coquillard, dit le procureur, avec un sourire presque tragique. Voilà certes une galanterie que vous faîtes à votre cousin.-

La pauvre poule était maigre et revêtue d’une de ces grosses peaux hérissées que les os ne percent jamais malgré leurs efforts. Il fallait qu’on l’eût cherchée bien longtemps avant de la trouver sur le perchoir où elle s’était retirée pour mourir de vieillesse. –Diable ! pensa Porthos, voilà qui est fort triste, je respecte la vieillesse, mais j’en fais peu de cas bouillie ou rôtie.- Et il regarda à la ronde pour voir si son opinion était partagée. Mais tout au contraire de lui, il ne vit que des yeux flamboyants, qui dévoraient d’avance cette sublime poule, objet de ses mépris.

Mme Coquillard tira le plat à elle, détacha adroitement les deux grandes pattes noires, qu’elle plaça sur l’assiette de son mari, trancha le cou qu’elle mit avec la tête à part pour elle-même. Leva l’aile pour Porthos, et remit à la servante qui venait de l’apporter l’animal qui s’en retourna presque intact, et qui avait disparu avant que le mousquetaire eût le temps d’examiner les variations que le désappointement amène sur les visages, selon les caractères et les tempéraments de ceux qui l’éprouvent.

Au lieu de poulet, un plat de fèves fit son entrée, plat énorme, dans lequel quelques os de mouton, qu’on eût pu, au premier abord, croire accompagnés de viande, faisaient semblant de se montrer. Mais les clercs ne furent pas dupes de cette supercherie et les mines lugubres devinrent des visages résignés. Mme Coquillard distribua ce mets aux jeunes gens avec la modération d’une bonne ménagère. …/…- Festin, décidément, s’écria Maître Coquillard, s’agitant sur sa chaise, véritable festin, eplula epularum : Lucullus dîne chez Lucullus.«  Alexandre Dumas (Les Trois Mousquetaires)

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