Les mésaventures d’une coiffeuse

« -. … La vie quotidienne en ville comme à la campagne nous est parfois restituée sur le vif par les documents judiciaires, les moins suspects qui soient. Notamment les enquêtes ordonnée par Saint Louis avant son premier départ pour la Terre sainte, en 1247. Ainsi cette coiffeuse nommée Raymonde qui tient une boutique à Beaucaire et que nous connaissons parce qu’un soir les viguiers du roi ont fait irruption chez elle. Ils ont mis la main sur son client, un nommé Bonjorn fils de Jean, de Marseille, qu’ils accusaient d’adultère avec la Raymonde.

Pourtant, elle ne faisait que lui laver la tête, comme à ses autres clients. Il y avait de la lumière dans la boutique, la porte était ouverte, et un nommé Michel Pico, devant cette porte, attendait son tour. Raymonde la coiffeuse a cependant été soumise par le viguier du roi à une amende de cent sous et a dû aussi en verser seize aux sergents. Cette exaction a été enregistrée par les enquêteurs de Saint Louis chargés de contrôler les abus dans cette partie du domaine, et grâce à eux Raymonde la coiffeuse s’est vue rendre justice.

Reconnaissons tout de suite que la méprise du viguier, dans le cas de Raymonde, n’était pas sans fondement. Les coiffeuses, comme les étuvières (celles qui tiennent des bains publics) ont alors la réputation de se livrer, sous ce couvert, à des activités moins avouables, que la morale publique réprouve et que les autorités locales pénalisent un peu partout…Sans s’étendre davantage sur ce « plus vieux métier du monde« , qui n’en n’est pas un, constatons qu’en revanche beaucoup de femmes exercent en ville la profession de coiffeuse… » Régine Pernoud (Les femmes au temps des cathédrales)

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