Femmes voilées

 »-. Il y avait neuf ou dix musulmans. Ils formaient une petite colonie indépendante, à mi-chemin entre la ville et la campagne. ils habitaient des petites maisons de brique aux murs blanchis à la chaux et aux toits de tuiles rouges. Les hommes travaillaient dur, quelquefois tard dans la nuit, les femmes… à vrai dire, elles étaient bizarres et leur manière de vivre était très différente de la nôtre.  A quoi elles s’occupaient dans leurs maisons ? Je me demande, parce qu’elles employaient des domestiques pour faire leur travail. 

Mais la plupart du temps, elles restaient à l’intérieur, et quand par extraordinaire elles sortaient, elles étaient voilées. On m’a dit que c’était pour obéir à leur religion, elles ne se laissaient voir par aucun homme en dehors de leur mari. Quelquefois quand j’apercevais une silhouette enveloppée de volumineuses draperies se déplaçant dans un froufrou  d’étoffe sous le soleil brûlant, ou un visage curieux dans l’entrebâillement d’une fenêtre, j’éprouvai une pitié profonde pour ces femmes privées des plaisirs les plus simples, la chaleur du soleil ou la fraîcheur du vent sur la chair, la possibilité de marcher légère et libre, de se mêler aux hommes, de travailler avec eux.

  • Elles ont des compensations, me dit Kali d’un ton sec. Elles ont une vie facile, sans avoir à se faire de souci pour le prochain repas et sans jamais manquer de rien. Je porterais volontiers un voile pour le restant de ma vie pour avoir une telle certitude.
  • Un an peut-être, dis-je. Mais pas toute la vie. Comment pourrait-on supporter d’être privé de soleil et d’air frais ?
  • Vous jacassez comme deux singes, dit le mari de Kali. Et vous avez encore moins de bon sens. A quoi ça sert de parler d’échanger, elles ont leur vie et vous la vôtre, vous ne pouvez pas plus échanger que changer. » Kamala Markandaya (Le riz et la mousson)
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6 réflexions sur “Femmes voilées

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