Chapeau, Sherlock !

« – Je ne suis évidemment qu’un sot, tout à fait incapable de vous suivre, par exemple comment pouvez-vous savoir que cet homme est intelligent ? – C’est une simple question de cube, un homme qui a un crâne si volumineux doit avoir des facultés exceptionnelles. – Et le déclin de sa fortune ? – Ce chapeau date de trois ans, or à ce moment ses bords plats légèrement retournés étaient à la mode. Puis c’est un chapeau de toute première qualité, voyez donc le ruban gros grain qui le borde et sa doublure soignée. Si cet homme avait de quoi s’acheter, il y a trois ans, un chapeau de ce prix-là et qu’il n’en a pas eu d’autre depuis, c’est que sa situation est aujourd’hui moins bonne qu’elle ne l’a été.

Votre raisonnement est fort juste. – J’ai ajouté qu’il est d’âge moyen, que ses cheveux sont grisonnants, qu’il les a fait couper récemment et qu’il emploie de la pommade. Vous pourriez vous en convaincre comme moi en examinant de près la partie inférieure de la doublure. La loupe me découvre beaucoup de bouts de cheveux coupés évidemment par un coiffeur, il s’en dégage une odeur de graisse et ils sont collés ensemble. Enfin cette poussière, loin d’être graveleuse et grise comme celle de la rue, est brunâtre et floconneuse comme celle qu’on soulève dans les maisons. Ce chapeau est donc plus souvent accroché que porté, et les traces de moisissure que j’y remarque à l’intérieur me prouvent que celui qui le portait n’était pas habitué à l’exercice puisqu’il transpirait facilement.

Vous avez ajouté que sa femme ne l’aimait plus. – N’avez-vous pas remarqué que ce chapeau n’a pas été brossé depuis plusieurs semaines ? Mon cher Watson, lorsque votre femme vous laissera sortir avec un chapeau non brossé et que je vous verrai arriver ainsi chez moi, j’aurai des doutes sur la bonne entente de votre ménage. » Sir Arthur Conan Doyle (Les aventures de Sherlock Holmes)

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