La Guérisseuse

 »-. La comtesse Jacqueline aimait la nature, disait-elle, la mer, la forêt, en particulier celle, encore sauvage, qui tapissait le creux des vallées entourant le château. C’est là qu’était né Merlin l’enchanteur, on montrait l’arbre centenaire qui ne mourrait qu’avec sa ville natale. On rencontrait, dans les combes, des tombeaux de pierres géantes rongées de lichens rouillés et sa dame d’honneur Eléanor ramassait, en se promenant, non point des fleurs des champs, mais souvent des plantes ternes que, d’ordinaire, on foulait au pied.

A Londres, il était souvent difficile de se procurer les »simples » dont elle avait besoin pour ses remèdes. Au cours des promenades que Jacqueline aimait faire sans escorte, sinon quelques servantes pour porter le parasol, la collation ou le panier pour les fleurs ou les champignons, Eléanor parlait des vertus, souvent ignorées, des plantes qu’elle cueillait, mais seulement en certaines saisons ou même certaines heures du jour ou de la nuit. Elles guérissaient, assurait-elle, à peu près tous les maux, mais il fallait savoir les cueillir et les utiliser, les unes fraîches, les autres sèches, les racines râpées ou broyées, les fleurs, les feuilles macérées ou subtilement mêlées.

Des lueurs passaient parfois dans les yeux verts d’Eléanor, qui allaient du brun jaune à la couleur indécise des flaques d’eau froide dans les dunes. Lorsqu’elles se promenaient le long des grèves, en quête de joncs fleuris ou de salicornes ou de certaines variétés d’algues, elles croisaient les pêcheurs de coques avec leurs charrettes à ânes, qui leur recommandaient de ne pas s’aventurer dans les sables où la vase molle et salée sape un sol mouvant. Il y avait toujours ainsi, dans les journées les plus ensoleillées, les plus sereines, un petit frisson. » Suzanne Chantal (Les anneaux d’or)

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