Cosaques-sur-le-Don

 »-. Le village de Blagordornié est situé quelque part sur le Don, entouré de steppes et de forêts de bouleaux, de cerisaies et de forêts d’églantines. Il y a là quelques maisons, un chemin de terre battue, des jardinets entourés de haies et même une minuscule chapelle. Devant les maisons, les eaux paresseuses du Don, derrière elles la steppe infinie, et, tendu par dessus, le vaste ciel bleu… Ici auraient dû vivre des hommes capables de comprendre la signification du mot éternité.

Le contraire était advenu. Blagordornié avait déjà fait l’expérience de tant de choses périssables. Par trois fois incendié par les troupes du Tsar. Et reconstruit pour la quatrième fois, le village avait tant bien que mal survécu aux expéditions punitives du Tsar, vu exécuter ses hommes, ceux que l’on avait pu prendre, et entendu les serments de vengeance de ceux qui étaient revenus lorsque le danger s’était éloigné.

Pour le moment, la paix régnait. Les hommes qui fièrement s’appelaient eux-mêmes Cosaques avaient déplacé leurs razzias vers le Sud et pillaient les nomades venus de la mer d’Azov à la recherche de nouveaux pâturages. La nouvelle génération n’avait pas encore suffisamment grandi pour combler les rangs fortement éclaircis des hordes de cavaliers. Ceux qui avaient survécu aux guerres passées aspiraient à la paix. Un pillage de temps à autre, c’était une sorte d’exercice nécessaire afin de ne point s’encroûter en paysans immobilisés. Car c’était bien là le pire qui pût arriver à un vrai Cosaque. » Konsalik (Amour cosaque)

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