Quel est le nom de cette épidémie ?

 »-. L’armée des braves soldats du corps expéditionnaire de Syrie est brusquement frappée de stupeur. Les médecins ne peuvent plus cacher la nature du mal qui vient de faire sept cents victimes en trois jours. Les hommes, horrifiés, apprennent le nom de l’épidémie qui décime l’armée, tue les médecins et n’épargne pas les habitants de Jaffa. Certains malades sont enlevés en quelques heures.

L’armée se démoralise, s’affole. Les divisions campent sur une hauteur surplombant la ville à distance les unes des autres. Ordre leur est donné de ne pas communiquer entre elles. Chacun se méfie de son voisin. Tout contact d’homme à homme est évité. Certains soldats, terrifiés, veillent à ne pas se placer sous le vent par rapport à leurs interlocuteurs. Les rassemblements ne s’effectuent plus qu’en cercle, où les militaires conservent entre eux un intervalle de quatre pieds. Bonaparte ne se décourage pas. Il déclare avec force qu’il faut lutter et vaincre.

Le médecin-chef interrompt les plaintes :-. Je vous ai dit que je ne voulais pas entendre prononcer le mot de peste. Vous vous trompez. Vous n’êtes atteints que d’une fièvre-. Des clameurs s’élèvent dans tous les coins : -. A mort les salauds et les traitres ! Qu’on fusille tous les médecins, et qu’on nous laisse mourir en paix !–  » Dominique Rocher (De sable et de sang)

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