Le naufrage du Saint-Géran

 »-. Vers les neuf heures du matin, on entendit du côté de la mer des bruits épouvantables, comme si des torrents d’eau, mêlés à des tonnerres, eussent roulé du haut des 🗻. Tout le monde s’écria. -. Voilà l’ouragan !-. Et dans l’ instant, un tourbillon affreux de vent enleva la brume qui couvrait l’île d’Ambre et son canal. Le Saint-Géran parut alors à découvert avec son pont chargé de monde, ses vergues et ses mâts de hune amenés sur le tillac, son pavillon en berne, quatre câbles sur son avant, et un de retenue sur son arrière. Il était mouillé entre l’île d’Ambre et la terre, en deça de la ceinture de récifs qui entoure l’île de France, et qu’il avait franchie par un endroit où jamais ⛵ n’avait passé avant lui.

40x40cm « Tempêtes », galerie Laissez-moi vous conter la mer

Il présentait son avant aux flots qui venaient de la pleine mer, et à chaque lame d’eau qui s’engageait dans le canal, sa proue se soulevait toute entière, de sorte qu’on en voyait la carène en l’air. Mais dans ce mouvement sa poupe, venant à plonger, disparaissait à la vue jusqu’au couronnement, comme si elle eût été submergée. Dans cette position où le vent et la mer le jetaient à terre, il lui était également impossible de s’en aller par où il était venu, ou, en coupant ses câbles, d’échouer sur le rivage, dont il était séparé par de hauts fonds semés de récifs. Dans les balancements du ⛵, ce qu’on craignait arriva. Les câbles sur son avant rompirent, et comme il n’était plus retenu que par une seule aussière, il fut jeté sur les rochers à une demi-encablure du rivage. » Bernardin de Saint-Pierre (Paul et Virginie)

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