Prier Dieu, et tous les autres dieux

 »-. S’il l’avait pu, le vieux Exupere se serait encore plus enfoncé au creux du fossé où il se dissimulait. Et s’il en avait eu le pouvoir, il aurait fait en sorte que les deux enfants, ses petites-filles, qui sanglotaient et tremblaient contre lui, s’enfouissent encore davantage dans le sol, y disparaissent, s’y engloutissent, pour mieux se cacher. Mais c’était impossible à cause de cette eau croupissante et puante, pleine de moustiques, de larves, de salamandres et de tritons dans laquelle il s’était jeté, sans pour autant lâcher la ✋ des enfants. Ils étaient là, vautrés dans ce cloaque depuis le matin, et, déjà, le ☀️ de juillet descendait vers l’ouest. Malgré la chaleur encore moite qui pesait sur leurs épaules, un froid pernicieux, montant de la vase, leur nouait les entrailles, paralysant leur souffle, les glaçant peu à peu.

30x30cm « Quand les saints vont au Paradis »

C’est en vain qu’Exupere avait d’abord invoqué tous les dieux de sa jeunesse, tous ceux que ses ancêtres avaient vénérés. Mais aucun de ceux appelés à l’aide n’avait daigné s’occuper de leur sort, pas plus Mercure que Lug ! Et pas plus l’Esprit des eaux que celui des pierres, et même pas celui des 🌲 ! Il avait alors prié, mais sans y croire beaucoup plus, ce dieu des chrétiens dont les maîtres tenaient à assurer l’emprise dans toutes les campagnes. Mais ni lui ni les anciens dieux n’avaient écouté les suppliques et les prières du vieillard. Et il était maintenant là, tapi dans ce cloaque fétide, vrai bauge à 🐷, entouré de ses deux petites-filles qui n’en pouvaient plus de sangloter. Il était là, peur au ventre, fou de rage et de désespoir, à attendre et espérer que partent ces Barbares qui, depuis le petit matin, s’étaient rués sur le village. » Claude Michelet Histoires des paysans de France)

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