Les beautés de Byzance

 »-. –Un endroit comme celui-ci, jamais je n’aurais cru qu’il pût en exister de semblables sur terre. Au ciel, bien sûr, il est des demeures célestes aux beautés encore plus éblouissantes… Mais, ici-bas, je ne pensais pas que c’était chose possible. Une ville si grande, si belle, si puissante, si peuplée, si riche…- Vous n’êtes pas le premier à être pareillement enthousiasmé par Byzance, mon garçon ! Elle n’a jamais cessé de séduire, d’enchanter ceux qui l’ont fréquentée… du moins du premier abord. Cet cette cité admirable est aussi cruelle qu’elle est fascinante. C’est le lieu de tous les contrastes. Les richesses les plus inouïes s’y entassent, en provenance du monde entier, alors que, dans les taudis des ruelles puantes du port, de misérables créatures crèvent de faim sur des paillasses pourries.

50x60cm  »Les toits d’Istanbul  », galerie La meilleure façon d’habiter

On y parle de théologie à tous les coins de rue. Mais les criminels y pullulent. L’empereur se dit représentant du Christ et gouverne en son nom, mais une grande partie de ses prédécesseurs sont morts assassinés de façon atroce. On s’y veut pieux et respectueux des choses sacrées jusqu’à la superstition, mais, pour une place à l’Hippodrome, on s’y bat durant les courses de chars avec une violence insensée, et les prostituées y sont plus nombreuses que nulle part ailleurs ! Voyez-vous. Byzance est une hétaïre, sous ses voiles de pourpre et d’or, sous ses perles et ses pierreries, elle dissimule des faiblesses, des tares, des vices, des tragédies, des fureurs immenses ! » Jeanne Bourin (Les Pérégrines)

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