Le pedigree de la belle Margaret Howie

 »-. Les conjectures faisaient rage autour de Margaret Howie et de la découverte, faite d’une manière ou d’une autre, que son nom de jeune fille était celui d’un des plus anciens comtés du nord de l’Angleterre. Mrs Howie était, en fait, une aristocrate, ce qui la faisait considérer comme un 🐦 vraiment rare par toutes ces dames qui l’observaient d’un oeil jaloux et attentif le dimanche et, si possible, copiaient ses chapeaux. À vrai dire, Margaret avait bien failli être une enfant illégitime, car son père, cadet d’une grande famille, qui était pasteur, avait séduit la cuisinière.

Mademoiselle Pastel

Normalement, l’affaire aurait dû être enterrée grâce à quelques guinées passant à contrecoeur de la bourse du châtelain, qui avait déjà eu bien des raisons de se se plaindre de son plus jeune frère, dans la ✋ de la fille. Mais c’était l’année de Trafalgar et le frère de la cuisinière, un robuste gabier, rentra dans ses foyers plein de gloire et de rhum. On raconta qu’il était allé trouver le révérend Alfred et l’avait menacé de réduire sa tête en bouillie s’il ne faisait pas rapidement de sa sœur une honnête femme. La noble lignée augmenta donc d’un rejeton, qui vit le jour aussi discrètement que possible, vu les circonstances, au presbytère, par un beau matin du printemps 1806. Lorsque la petite Margaret commença à courir ça et là, tout le monde avait accepté la situation. Le gabier avait repris la mer et s’était noyé fort opportunément dans le courant de l’année au large de Tenerife. Margaret se souvenait de sa mère comme d’une femme lippue, la taille ceinte d’un tablier blanc, qui continuait à faire la cuisine et servait les repas du presbytère. » Paméla Hill (Le Pasteur)

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